ТАКОЕ ПЕЧАЛЬНОЕ ИЗОБРЕТЕНИЕ

Когда «Пегас» подлетал к планете Шешинеру, посылок и грузов в нем заметно поубавилось. Можно было ходить по коридорам и не натыкаться на мешки, ящики и контейнеры.

Мы миновали уже треть Галактики и оказались в таких местах, куда не заходят рейсовые лайнеры с Земли.

Планета Шешинеру лежит в стороне от больших путей. Ее животный мир небогат - еще триста лет назад она была голой и необитаемой, но потом сюда прилетели колонисты с Розодора и сделали на ней искусственную атмосферу, посадили сады и соорудили газоны.

Мы бы не стали тратить время на посадку, но доктор Верховцев еще на планете Трех Капитанов сказал нам ТАКОЕ ПЕЧАЛЬНОЕ ИЗОБРЕТЕНИЕ, что слышал о том, что на планете Шешинеру живет зверь по имени склисс.

«Пегас» опустился на планету глубокой ночью, в стороне от тусклых огоньков небольшого города. Садились мы тихо, чтобы не разбудить горожан и не испугать их: на Шешинеру редко прилетают корабли и некоторые шешинерийцы их вообще не видели.

Двигатели смолкли, механик Зеленый расчесал бороду и лег спать, капитан Полосков остался на мостике, чтобы внести поправки в устаревшую навигационную карту, Алиса писала письмо бабушке, надеясь отправить его с Шешинеру, а я спустился в первый трюм, чтобы выбрать пустую клетку для склисса и накормить зверей.

На корабле было тихо и тепло ТАКОЕ ПЕЧАЛЬНОЕ ИЗОБРЕТЕНИЕ. Я почти беззвучно шел по мягкому ковру и думал о том, что надо будет запастись на Шешинеру водой и достать шерсти для паука-ткача-троглодита. Ветвистый кустик поджидал меня за углом, и я сказал ему:

- Спать сейчас же! А то завтра не полью.

Кустик в ужасе взмахнул листочками и зашуршал, втискиваясь в свой отсек.

Вдруг я услышал негромкое чавканье. Кто-то залез на склад, где хранились оставшиеся посылки. Я остановился и прислушался. Неизвестно, кто из зверей вылез из клетки, - ведь не всякого возьмешь голыми руками.

Я осторожно заглянул в приоткрытую дверь склада. Пусто. Но чавканье стало слышней. Я вошел ТАКОЕ ПЕЧАЛЬНОЕ ИЗОБРЕТЕНИЕ в отсек. Чавканье доносилось из-за двери запертого шкафа-холодильника. Там хранились ананасы.

Меня удивило, что ключ торчит снаружи - никто не мог забраться в холодильник и запереть себя без ключа.

Я медленно протянул руку к ключу, повернул его и распахнул дверь.

В шкафу, дрожа от холода, сидел небольшой зеленый человек и грыз остренькими зубками ананас.

Человек в ужасе поднял глаза и прижал ананас к груди.

- Вы не смеете, - сказал он.

- Хоть бы очистили ананас, - ответил я. - И вообще, как вы сюда забрались?

- Поужинать не дадут спокойно! - сказал человек и исчез вместе с ананасом.

Я протер глаза. Холодильник был пуст. Трех ТАКОЕ ПЕЧАЛЬНОЕ ИЗОБРЕТЕНИЕ ананасов на полках не хватало. Кто-то дотронулся до моей ноги, и я от неожиданности подпрыгнул.

Оказалось, это все тот же беспокойный кустик бродит по трюму.

- Немедленно спать! - крикнул я на него, хотя никогда не кричу на животных и растения.

Кустик подобрал ветки и бросился наутек.

Я снова взглянул на холодильник. Спиной ко мне стоял зеленый человек и пытался, поднявшись на цыпочки, стащить с полки большой ананас.

- Стой! - крикнул я.

Человечек оглянулся, и я понял, что это вовсе не тот же самый похититель, который три минуты назад жевал ананас.

- Не волнуйтесь, - сказал человечек, - я имею разрешение.



И ТАКОЕ ПЕЧАЛЬНОЕ ИЗОБРЕТЕНИЕ он тут же исчез, унося ананас.

Таких чудес я никогда еще не видел. У меня даже голова закружилась. Я глупейшим образом заглянул в холодильник, будто кто-то мог скрываться там, в глубине.

В тот же момент меня толкнули, на полке стоял третий зеленый человек.

- Не мешайте, - сказал он, - зашибу. - И тут же потянулся за ананасом.

- Ну, уж это черт знает что такое! - возмутился я. - Вы откуда?

- Я здесь живу, - ответил человечек, взял ананас и растворился в воздухе.

Это было выше моих сил. Я нажал на кнопку телефона и вызвал Полоскова.

- Гена, - сказал я, - ты не спишь?

- Нет, - ответил капитан. - Работаю. А ТАКОЕ ПЕЧАЛЬНОЕ ИЗОБРЕТЕНИЕ что у тебя с голосом?

- С голосом? Ничего.

- Он дрожит, как заячий хвост. Что-нибудь случилось?

- Скажи, Гена, люк в корабль задраен?

- Конечно, задраен. Ведь никто не выходил.

- А Зеленый спит?

- Спит. И Алиса спит. Я только что проверял. Алиса писала письмо, писала и заснула на половине. А что произошло?

- Скажи, в каких случаях людям мерещатся зеленые человечки?

- Маленькие? - спросил деловито Полосков. - На плече сидят? С хвостиками? Где-то я об этом читал. В старой книге.

- Нет, - ответил я, - довольно большие, без хвостов, едят ананасы. Вот! Вот он! Четвертый!

И в самом деле, еще один похититель возник в ТАКОЕ ПЕЧАЛЬНОЕ ИЗОБРЕТЕНИЕ холодильнике, подмигнул мне и исчез.

- Иду! - сказал Полосков обеспокоенно. - Ничего не предпринимай. Держи себя в руках.

К тому времени, когда Полосков прибежал в трюм, на полках оставалось меньше половины ананасов, и сразу два зеленых человечка подсаживали друг друга, чтобы забраться на верхнюю полку холодильника.

- Нет, - сказал Полосков, - ты их не пугай. Это, наверно, не галлюцинация.

- Какая еще галлюцинация! - обиделся человек. - Можете потрогать.

- Некогда - прервал его второй.

- Привет Алисе, - сказал первый.

И они исчезли, чтобы уступить место еще одному.

- Алиса на самом деле спит? - спросил я у Полоскова.

- Спит.

- А откуда они могут о ней знать?

- Ума не приложу. Сумасшедший ТАКОЕ ПЕЧАЛЬНОЕ ИЗОБРЕТЕНИЕ дом какой-то!

В холодильнике было пусто. Никто больше не появлялся.

- Давай закроем туда дверь, - сказал Полосков. - Так спокойнее.

Я захлопнул дверь в холодильник.

- Откуда они могут знать об Алисе? - повторил я. - Опустились мы сюда час назад, никто из нас наружу не выходил...

Мы долго не спали с Полосковым, старались придумать объяснение странному явлению. Но так ничего и не придумали. Проверили еще раз запоры на люках, обошли корабль. Пусто, тихо, мирно.

На всякий случай я лег спать в каюте Алисы. Спать было неудобно, потому что коврик на полу был жесткий, а под голову пришлось подложить Алисины резиновые ласты.

К ТАКОЕ ПЕЧАЛЬНОЕ ИЗОБРЕТЕНИЕ счастью, я успел встать раньше, чем проснулась Алиса, и потому, когда она открыла глаза, я уже как ни в чем не бывало сидел в кресле и листал «Справочник по определению обитателей Галактики».

- Ты что здесь делаешь? - спросила Алиса.

- Да так, зашел поглядеть в твоей библиотеке, как выглядят местные жители.

- А почему ты непричесанный?

Я захлопнул книжку - потом погляжу - и поспешил в каюту привести себя в порядок.

Там, моясь, я чуть было не убедил себя, что никаких зеленых человечков и не было, все это мираж, сон и наваждение.

С такой мыслью я и спустился в трюм заглянуть в ТАКОЕ ПЕЧАЛЬНОЕ ИЗОБРЕТЕНИЕ холодильник.

Холодильник был раскрыт, абсолютно пуст - ни одного ананаса, - и перед ним стоял задумчиво Полосков.

- В общем, я полагаю, - сказал он, - что местные жители научились проходить сквозь стены, хоть это и противоречит всем законам природы.

- Нет, наверно, это не местные жители, - сказал я. - Наверно, мы подцепили в космосе какую-то паразитическую цивилизацию.

Тут в трюм вошла Алиса.

- Доброе утро, Полосков, - сказала она. - Куда вы дели ананасы?

- Их украли, - сказал Полосков. - И мы думаем, как наказать вора.

- Кого? - удивилась Алиса.

- Чертей зеленых, - ответил Полосков. - Вот бы мне до них добраться! Ведь подумать только, с какими глазами я появлюсь на Редвайте ТАКОЕ ПЕЧАЛЬНОЕ ИЗОБРЕТЕНИЕ! Там ждут эти ананасы!.. Вот он, смотрите, ловите!

И в самом деле, в холодильнике вдруг обнаружился зеленый человечек; он окинул взглядом пустые полки и сказал, не глядя на нас: «Опоздал я», - и тут же растворился.

- Вот он, - повторил Полосков. - И даже не поймаешь.

- Так это местный житель, - сказала Алиса. - Я смотрела в книге, которую папа оставил на кресле.

- Ты уверена?

- Совершенно уверена.

- Тогда тем хуже для них. Немедленно посылаю жалобу в их правительство. Разве так встречают гостей? - Полосков сильно рассердился.

- Прости их, капитан.

- Нет, и не подумаю их прощать. Где телефон?

- Полосков, подумай, - взмолилась Алиса. - Это такие милые и ТАКОЕ ПЕЧАЛЬНОЕ ИЗОБРЕТЕНИЕ добрые люди! Они не хотели красть ананасы. Так уж получилось. Нечаянно.

- Ты слишком добрая, Алиса, - возразил Полосков. - Сегодня ночью, не успели мы приземлиться, они уже забрались на склад и тащат ананасы, а через полчаса они возьмутся за остальные грузы.

- Полосков, - сказала Алиса твердо, - ты забыл, что проиграл мне спор? Желание?

- Помню, - сказал Полосков.

- Так вот, мое желание - прости им ананасы.

И в этот момент за стенами корабля раздался страшный шум. Настолько страшный, что он проник сквозь обшивку. Мы забыли обо всех зеленых человечках и со всех ног бросились к трапу. На ходу Полосков успел нажать кнопку тревоги, и в коридорах замигали ТАКОЕ ПЕЧАЛЬНОЕ ИЗОБРЕТЕНИЕ красные лампочки.

Полосков распахнул верхний люк, и с высоты третьего этажа мы выглянули наружу.

Вставало тусклое, огромное, красное солнце. По небу быстро неслись длинные сизые облака. Вся поляна перед «Пегасом» была заполнена зелеными человечками. Они размахивали флагами, платками, раскачивали транспаранты со словами «Добро пожаловать» и кричали хором и вразнобой:

- С прие-ез-дом!.. Здрав-ствуй, Али-са!.. Спа-сибо!.. Ур-р-ра-а-а-а!.. - и другие приветствия на своем непонятном для нас языке.

При виде Алисы радости их не было предела. Казалось, что небо обрушится на землю.

Несколько зеленых человечков в мгновение ока оказались у люка, подхватили Алису, и ТАКОЕ ПЕЧАЛЬНОЕ ИЗОБРЕТЕНИЕ не успел я ахнуть, как они исчезли вместе с ней, чтобы появиться в самой гуще толпы. И Алису на высоко поднятых руках понесли к городу, белеющему на горизонте.

Отставший от остальных пожилой зеленый человечек подождал, пока мы спустимся по трапу вниз, и тогда поздоровался и сказал:

- Очевидно, вам не все понятно, дорогие гости.

- Не все понятно, - сказал Полосков.

- С Алисой ничего не случится? - спросил я.

- Ровным счетом ничего. Разрешите объясниться?

- Конечно.

- Вы присаживайтесь на траву, земля теплая, не простудитесь.

Мы послушались пожилого зеленого человечка, и он рассказал вот что.

Еще довольно недавно планета Шешинеру ничем не ТАКОЕ ПЕЧАЛЬНОЕ ИЗОБРЕТЕНИЕ отличалась от прочих захудалых провинциальных планет Галактики. Но лет десять назад один шешинериец изобрел средство - таблетки, которые позволяли путешествовать во времени на год-два в любую сторону. Сначала всю планету охватила великая радость, все бросились глотать таблетки и путешествовать туда-сюда. Но через несколько недель наступило горькое похмелье.

Один отправлялся в будущее и там узнавал, что от него уйдет жена или что его дом обкрадут. Другой отправлялся в прошлое, чтобы исправить совершенную там грустную ошибку, но исправить ее не мог, а мог ее лишь повторить. Если ты подозревал кого-то в обмане, ничего не стоило вернуться в тот день и ТАКОЕ ПЕЧАЛЬНОЕ ИЗОБРЕТЕНИЕ проследить за своим недоброжелателем. Если ты боялся, что умрешь от какой-нибудь болезни, ничего не стоило съездить в будущее и посмотреть, не обманули ли тебя врачи. И постепенно люди стали бояться будущего - туда никто уже не ездил. Зато все зачастили в прошлое. У каждого человека есть какие-то приятные воспоминания. И вот он отправляется в прошлое, чтобы еще раз пережить приятный момент. Потом снова едет туда же, снова и снова... До бесконечности.

- Пойдемте в город, - сказал пожилой зеленый человечек, - и вы увидите, к чему все это привело.

Мы последовали за ним в город. Город был запущен, замусорен. Торжественная ТАКОЕ ПЕЧАЛЬНОЕ ИЗОБРЕТЕНИЕ процессия с Алисой ушла куда-то вперед, и на улицах лишь изредка встречались прохожие. На нас они не обращали внимания, но время от времени кто-нибудь из прохожих исчезал. Другой мог возникнуть посреди улицы, подумать о чем-то и вновь исчезнуть.

- Это они путешествуют во времени, - сказал наш спутник. - Настоящее их не интересует. Будущего они боятся. Никто не работает. Правительство пыталось запретить таблетки, но их так просто изготовлять, что каждый стал их делать у себя дома.

- Теперь мне понятно, - сказал я, - почему уже вчера ваши соотечественники знали и об Алисе и о прилете нашего корабля.

- Конечно. Они же попадали в ваш ТАКОЕ ПЕЧАЛЬНОЕ ИЗОБРЕТЕНИЕ холодильник из будущего.

- И все-таки, почему такая радость по поводу приезда Алисы? - спросил Полосков. - Почему не по поводу моего, например, приезда?

- А очень просто, - сказал пожилой шешинериец. - Мы ведь очень незлобивые, мирные люди. И мы ценим доброе к нам отношение.

- Ну и что? Алиса же не знала о том, что вы залезете к нам в холодильник.

- Ах, какая наивность! - сказал укоризненно зеленый человечек.

Он растворился в воздухе и через три секунды появился снова с большим ананасом в руках.

- Я только что побывал в вашем холодильнике, - сказал он.

- Но там уже нет ананасов.

- Но я побывал там ТАКОЕ ПЕЧАЛЬНОЕ ИЗОБРЕТЕНИЕ вчера ночью. Разве непонятно? Проще простого. Я сейчас улетал в прошлое и вчера ночью взял из холодильника ананас. Но я не украл ананас, а взял его, потому что Алиса сегодня утром напомнила Полоскову, что она еще раньше выиграла у него желание и ее желание - отдать нам ананасы. Поэтому сегодня утром мы встречали Алису с благодарностью за то, что она разрешила нам брать ананасы вчера ночью...

- Я сойду с ума! - сказал Полосков. - Сначала было сегодня утро, потом была вчера ночь, и вы брали ананасы, которые еще нельзя было брать, потому что их потом можно будет брать...

- А у нас осталось в жизни ТАКОЕ ПЕЧАЛЬНОЕ ИЗОБРЕТЕНИЕ так мало радостей, - сказал зеленый человечек, не слушая Полоскова. - И мы никогда раньше не пробовали ананасов. Я, например, теперь буду каждый день отправляться во вчерашний день, чтобы съесть ананас, который я съел вчера...

Мы некоторое время молчали, переваривали новости. Потом шешинериец вздохнул и сказал:

- Не могу больше. Я пошел в прошлое доедать ваш ананас.

- Стойте, - остановил я его. - У меня к вам деловой вопрос.

- Лучше и не спрашивайте, - сказал зеленый человечек. - Я же знаю, о чем вы спросите.

- Ах, да, - сказал я.

- Вы спросите о звере по имени склисс, из-за которого вы сюда прилетели.

- Конечно.

- Мы можем вам ТАКОЕ ПЕЧАЛЬНОЕ ИЗОБРЕТЕНИЕ привести сто склиссов, но ведь вы откажетесь от них. Вот смотрите, один лежит за углом. Вы сейчас разведете руками и скажете: «Это же самая обыкновенная корова!»

Мы заглянули за угол. Там лежала корова.

Я развел руками и сказал:

- Это же самая обыкновенная корова!

- Вот видите.

Тут зеленый человечек попрощался с нами и ушел, вернее, исчез, потому что все жители этой планеты имели странное обыкновение растворяться в воздухе. И он не видел того, что случилось потом, и все его умение глядеть в будущее и прошлое не помогло. Потому что мы взяли эту корову, привезли ее в Московский зоопарк, и она до ТАКОЕ ПЕЧАЛЬНОЕ ИЗОБРЕТЕНИЕ сих пор там - один из самых популярных экспонатов.

Как только наш зеленый проводник исчез, корова потянулась, медленно поднялась на ноги и развернула длинные перепончатые крылья, которые до того были обмотаны вокруг ее живота. Корова вздохнула, поглядела на нас большими печальными глазами, потрясла крыльями, смахивая с них пыль, оттолкнулась стоптанными копытами и перелетела через улицу. Летела она как корова - плохо и неумело, но ведь все-таки летела!

И тогда я спросил неожиданно появившегося рядом зеленого мальчишку:

- Это чья корова?

- Склисс? - спросил мальчишка.

- Ну да, чей это склисс?

- Да ничей, - сказал мальчишка. - Кому склиссы нужны? Их пасти совершенно невозможно - разлетаются ТАКОЕ ПЕЧАЛЬНОЕ ИЗОБРЕТЕНИЕ. Так что вы берите, не жалко.

И мы отправились к «Пегасу», гоня перед собой склисса хворостиной. Склисс иногда взлетал в воздух, но быстро уставал и переходил на ленивую трусцу.

Потом к нам привязался еще один склисс, но мы его с собой брать не стали - и одного прокормить не так легко. Склисс долго, обиженно мычал и махал хвостом.

Алиса вернулась вскоре после нас, ей стало скучно с шешинерийцами. Да и они о ней быстро забыли - разлетелись кто в прошлое, а кто и в недалекое будущее.

Глава 13,


documentasuwthp.html
documentasuxarx.html
documentasuxicf.html
documentasuxpmn.html
documentasuxwwv.html
Документ ТАКОЕ ПЕЧАЛЬНОЕ ИЗОБРЕТЕНИЕ